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«Questions de temps»: Rodolphe Cattin, un être visuel

Temps de lecture : 4 minutes

Avant lui, le métier de designer n’avait jamais eu droit de citer dans l’horlogerie. Les dessinateurs qui avaient un nom vendaient leurs dessins anonymement tant aux marques directement qu’aux fabricants de boîtes. Un jour, il y eut la Rodolphe by Longines…

Propos recueillis par Joël A. Grandjean, Rédacteur en chef JSH® Magazine & Swiss-Watch-Passport.ch | Linkedin | Facebook | Instagram

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Son prénom est un parcours. Au départ, il jouait «l’artiste» dans un team directorial au sein du Swatch Group naissant, sous la gouverne d’un Walter Von Kaenel à la tête de Longines, déjà grand capitaine de l’industrie horlogère. Parce qu’on lui demanda de créer un modèle féminin, il dessina une montre. Parce qu’elle n’avait pas de nom, ses collègues lui donnèrent son prénom.

La Rodolphe by Longines (voir l’affiche) était née, elle allait être un énorme succès commercial. Avec elle, sans qu’on s’en aperçoive, l’histoire du design horloger pouvait commencer à s’écrire. Il y eut un «avant» et un «après». Par hasard, il en fut l’instant charnière. Tous les designers horlogers actuels devraient se souvenir aujourd’hui que leur profession ne serait peut-être jamais remontée à la surface si Rodolphe Cattin n’avait pas, malgré lui, ouvert la voie. Leur métier est désormais noble et reconnu depuis que ce prénom fut donné à un garde-temps. Depuis, sa signature si reconnaissable continue de hanter avec génie les collections de marques diverses, via son studio de création Rodolphedesign SA.

Alors, Rodolphe Cattin, c’était quand la première fois?
Il y a maintenant plus de 45 années au compteur et les chiffres ne sont toujours pas ma tasses de thé!

Etes-vous toujours à l’heure?
Toujours très approximativement… Cela dépend de la motivation!

Quel est le pire retard dont vous vous souvenez, celui qui vous a le plus mis dans l’embarras?
Quand j’arrive avec 10 minutes de retard au théâtre et que la salle est déjà dans l’obscurité! La honte! Mais c’était il y a longtemps… avant une certaine pandémie!!!

Existe-t-il un retard ou une avance qui vous a permis d’échapper au pire?
Mystère!?

Au contraire, un retard ou une avance vous ont-t-il permis de vivre le meilleur?
Dans notre travail de création, il faut spontanément et naturellement avoir de l’avance sur son temps, sentir de nouvelles formes, couleurs, etc. De l’anticipation pour créer des produits nouveaux identifiables…. Si tu es en retard, c est con!

Quel fut votre jour le plus long?
Ces dernières années, je n’ai pas trop de souvenirs liés a un jour particulièrement très long!

Hormis une montre ou un garde-temps, quel est le design que vous considérez comme le plus intemporel?
Une bague!

Indiquez-moi la longitude précise de votre lieu de naissance.
Latitude 47.412973, longitude 7.078629

Citez-moi l’objet personnel que vous souhaiteriez soustraire à l’emprise du temps? Evitez de citer une montre, ce serait trop facile…!
Un penty breton quelque part.

Quel est le type de chronophage, mangeur de votre précieux temps, que vous redoutez le plus?
Joker.

Si le temps vous était conté. Livre, proverbe, citation préférés?
Nul n’est prophète en son pays

Un proverbe du sud dit «Vous avez l’heure, nous avons le temps!». Commentaires…?
Le temps passe trop vite! Par moment mon esprit est rempli d’idées, de projets. D’autres fois le ‘rien faire’ me va très bien et dans les deux cas, le temps va trop vite!

Quel est le livre que vous avez mis le plus de temps à lire, ou que vous n’avez jamais fini par exemple?
Mon esprit est toujours visuel, mon esprit pense créativité et a plein de projets… Donc ce n’est pas évident de me concentrer sur la lecture. Malgré tout, je plonge agréablement bien dans les livres de Michel Onfray, mais je mets du temps à finir…

Votre premier souvenir se rapportant à une durée, de nature positive ou négative?

J’ai toujours au fond de moi une tristesse liée à des moments très difficiles que j’ai connus à la fin de ma jeunesse… Mais j’ai aussi la construction d’un bonheur lié à mon parcours familial et professionnel. Très positif!

Quels sont vos moments qui ne devraient jamais s’arrêter?
Je le répète souvent: l’amour dans tous les sens du terme, l’amour nous protège!

S’il vous arrive de pleurer, quelle est la fois où vous pensiez ne jamais pouvoir vous arrêter
C’était il y a plus d’une trentaine d’années.

Quelle différence faîtes-vous entre temps et éternité?
Le temps c’est le rythme de tous les jours, de tous les mois et de toutes les saisons. L’éternité, c’est pour toujours!

Votre première montre?
Le cadeau de mon père, une montre Ebel.

Si vous possédez plusieurs montres –merci d’en indiquer approximativement le nombre–, quels rôles jouent-elles dans votre existence?
J’aime énormément le produit, qu’il soit actuel ou d’une autre époque. C’est mon parcours de vie, ce sont des traces, des souvenirs, des succès mais aussi des échecs… Je dois en avoir entre 60 et 80.

Celle que vous aimeriez avoir le plus?
Une ancienne montre Longines Conquest.

La montre de votre marque dont vous êtes le plus fier?

Je crois que c’est la Rodolphe Instinct 5053! Parce que très forte, très typée, ne ressemblant à rien d’autre! Et quand j’ai créé ce produit, c’est tout ce que j’avais en moi!  Sans contrainte, en peine liberté… J’avais le sentiment très fort d’ouvrir une nouvelle voie, direction ‘inspiration!

Privé d’indicateur horaire, quel serait l’objet que vous planteriez dans le sol, à la manière d’un cadran solaire, pour qu’il vous indique l’heure?
Mon crayon.

Site officiel du bureau de design

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