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Question de Temps: Jean-Marie Schaller, entrepreneur émérite

Temps de lecture : 4 minutes

Sa « Space Revolution« , avec son calibre grande complication et double-tourbillon réalisé par Concepto, faisait la une de JSH Magazine, sur fond du traité d’horlogerie signé Louis Moinet. A l’intérieur de cette oeuvre chronométrique, une galaxie de cotraitants mise en orbite. 

Propos recueillis par Joël A. Grandjean, rédacteur en chef et éditeur JSH® Magazine & Swiss Watch Passport
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Il sera sur la chaire corporatiste de la SSC fin septembre 2022. L’homme est connu pour affectionner les habits de circonstance, il a trouvé son propre style. Hélas, sa générosité d’âme et ses élans de partage, saupoudrés parfois d’originalité, font parfois oublier qu’il reste un des CEO les plus impactant en matière d’excellence horlogère indépendante. Et d’amour de l’Histoire, puisqu’il parvient à la revisiter en démontrant l’antériorité de l’invention du chronographe par Louis Moinet, avec son compteur de tierce.

> Lire aussi l’article du bloghorloger, le jour de la publication de l’annonce officielle, le 21 mars 2013

Jean-Marie Schaller voue sa vie professionnelle à faire revivre le nom de Louis Moinet. Ici a avec le fameux "Compteur de Tierce", le tout premier garde-temps chronographe (©Robin Nyfeler)

Entrepreneuriat modèle

Jean-Marie Schaller incarne la voie à suivre en matière de marques historiques. Pétrie de respect pour l’horloger Louis Moinet, un grand maître du passé resté injustement trop dans l’ombre, sa démarche allie un total respect des fondamentaux des arts de la chronométrie à une compétence pointue en matière de marketing. Ce communiquant-né sait y ajouter un soupçon de disruptivité, comme lorsqu’il se mue en auteur de roman (lire l’article sur son livre les «Mystères d’Apophis»).

Il en résulte que sur les marchés de monde, ses pièces séduisent autant le gratin des collectionneurs que la crème des gens qui comptent. De plus en plus d’adeptes découvrent ainsi la vie et l’oeuvre de Louis Moinet auxquelles celui qui a démarré sans un sou a voué sa trajectoire entrepreneuriale, tout en sachant y adosser ses passions: les finitions artisanales jusqu’au boutistes, les météorites, les symboles actuels, les clins d’oeil à l’éternité.

Louis Moinet (1768-1853) était un grand horloger et peintre.

Alors, Jean-Marie Schaller, c’était quand la première fois?
Je suis tombé dans le chaudron à ma naissance, dans le Jura. Les montres ont toujours exercé sur moi un incomparable pouvoir de séduction!

Êtes-vous toujours à l’heure?
Si je ne le suis pas, je préviens mes interlocuteurs. Sinon, il m’arrive d’être en avance aux matches de hockey!

Quel est le pire retard dont vous vous souvenez, celui qui vous a mis le plus dans l’embarras?
A 18 ans, avec ma copine suisse allemande: c’est là que j’ai compris la différence entre «halb acht» et «halb neun». Si vous arrivez une heure en retard, il n’y a pas de sortie main dans la main…

Existe-t-il un retard ou une avance qui vous a permis d’échapper au pire?
Peut-être celui que je viens de vous citer… Je rigole, elle était chou comme tout! En fait, c’est elle qui a échappé au pire!

Existe-t-il un retard ou une avance qui vous a permis de vivre le meilleur?
Je me souviens de moments dans un avion ou dans un train immobilisé. On vit les choses différemment, et c’est souvent l’occasion de découvrir les gens autour de soi dans un environnement «de crise» qui favorise un vrai rapport humain.

Quel fut votre jour le plus long?
Un voyage au Japon, avec un grand retard au départ de Narita et une correspondance ratée à Londres

Hormis une montre ou un garde-temps, quel est le design que vous considérez comme le plus intemporel?
Le mobilier.

Indiquez moi la longitude et la latitude précise de votre lieu de naissance…
Delémont, longitude: 7.333, latitude: 47.350.

Citez-moi l’objet personnel que vous souhaiteriez soustraire à l’emprise du temps?
Une croix d’Ankh égyptienne.

Louis Moinet dispose d'une rue à son nom dans la ville française de Bourges d'où il est natif. C'est à Paris qu'il fait carrière, aux côtés d'Abraham-Louis Breguet.
Louis Moinet aimait transmettre et partager son savoir. Il est auteur d'une oeuvre majeure, le "Traité d'Horlogerie"

Quel est le type de «chronophage» que vous redoutez le plus?
Les e-mails, car ils demandent beaucoup d’attention et reviennent tout le temps, comme les boomerangs! J’essaye de me focaliser sur l’essentiel, mais c’est difficile, l’ennemi est nombreux.

Si le temps vous était conté. Livre, proverbe, citation préférés?

L’essentiel est de ne pas s’écarter du vrai»,
Louis Moinet en 1848.

Un proverbe du sud dit «vous avez l’heure, nous avons le temps!». Commentaires…
Nous avons un moyen de contrôle qui nous permet de mieux courir après le temps perdu, eux n’en ont pas besoin, car ils le prennent… Très philosophique!

Quel est le livre que vous avez mis le plus de temps à lire, ou que vous n’avez jamais fini?
Emile Zola.

Votre premier souvenir se rapportant à une durée, positive ou négative?
A Londres, j’avais 19 ans et portais une montre digitale. Une petite fille m’a dit que j’avais perdu les aiguilles de ma montre!

Quels sont vos moments qui ne devraient jamais s’arrêter?
Ceux où l’on vit l’amour et l’harmonie.

S’il vous arrive de pleurer, quelle est la fois où vous pensiez ne jamais pouvoir vous arrêter?
Joker, c’est trop triste.

Quelle différence faites-vous entre temps et éternité?
Le temps, c’est maintenant. L’éternité c’est après-demain!

Votre première montre?
Une montre Ramona, cadeau de première communion.

Si vous possédez plusieurs montres, quels rôles jouent-elles dans votre existence?
Une quinzaine, que je garde comme témoins de moments privilégiés de ma vie. Elles sont toutes liées à un épisode particulier.

Celle que vous aimeriez avoir le plus, hormis une de votre marque?
Une Breguet du 19ème siècle.

La montre de votre marque dont vous êtes le plus fier?
Meteoris, parce que c’est l’alliance du temps et du cosmos, mis en scène par le travail de l’homme, si petit dans cet univers et pourtant si présent.

Si, privé d’indicateur horaire, vous deviez planter un objet personnel dans le sol pour qu’il vous renseigne sur l’heure à la manière d’un cadran solaire?
Un bâton de marche sculpté à la main par un soldat durant la guerre, que j’ai ramené du Jura.

Jurassien originaire de Corban, Jean-Marie Schaller reçoit sa première montre à sa communion. Il s'agit d'une Ramona (ici un modèle datant des années 1960)
Quatre garde-temps qui dépeignent le système solaire et ne peuvent être acquis qu'en un seul set pour presque $ 5 millions: la collection Meteoris de Louis Moinet

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